fbpx

Artikelen

Het Lied van de Parel

Het Lied van de Parel is een onderdeel van de apocryphe tekst ‘Handelingen van Thomas.’  Deze Thomas wordt geacht dezelfde te zijn als die van het Evangelie van Thomas. Er zijn verschillende versies van, maar slechts twee compleet, één in oud-Syrisch en één in het Grieks. De versie in oud-Syrisch, een vorm van Aramees, is waarschijnlijk begin tweede eeuw opgeschreven in Edessa, nu Sanliurfa in Turkije, waar ook het Evangelie van Thomas zijn oorsprong vond.

De oud-Syrische versie is echter overduidelijk bewerkt en ontdaan van gnostische kenmerken. De Griekse versie is van later datum maar wordt niettemin als de meest oorspronkelijke beschouwd. De vertaling hieronder is op de Griekse versie gebaseerd.

Het Lied van de Parel

Toen ik nog een klein kind was en in het paleis van mijn vader woonde, genoot ik van de rijkdom en de weelde van hen die mij hebben opgevoed.
Maar mijn ouders stuurden me op reis, uit het land van de morgenzon, uit ons huis.
Ze gaven me proviand mee voor onderweg.
Van de overvloed aan onze rijkdom maakten ze een groot pakket, maar toch zo licht dat ik het zelf kon dragen: goud uit het land van Beth-Ellaya, en zilver van Ganzak de Grote,
en robijnen uit India en parels uit Kashan.
En ze schonken me een diamant die ijzer kan snijden.
Ze deden me het glinsterende kleed uit, dat overdekt was met edelstenen en goud, en door hen gemaakt uit liefde voor mij, en ook de purperen mantel die op mijn maat was  gesneden.
Ze sloten met mij een verdrag en griften dat in mijn hart opdat ik het niet zou vergeten.
En ze zeiden:
“Ga naar Egypte en breng vandaar die ene parel terug, bewaakt door de luidsissende slang, omgeven door een zee van water. Dan kun je je kleed, vol edelstenen, opnieuw aantrekken en je mantel die daar overheen past. En met je broer die onze tweede is in macht zul je erfgenaam zijn van ons koninkrijk.”


Ik verliet het morgenland en samen met twee gidsen, (want ik had in reizen geen ervaring) trok ik over een weg die moeilijk was en vol gevaren. Ik stak de grenzen over van Maisan, waar uit het oosten de kooplui samenkomen.
Ik passeerde het land van Babel, En verbleef binnen de stadsmuren van Sarbug. TToen ik aankwam in Egypte, verlieten mij mijn gidsen. Ik ging meteen naar de plaats waar de slang verbleef  en nam daar in de buurt een herberg, wachtend totdat de slang zou sluimeren of slapen, om dan de parel van hem af te pakken.

Ik was daar alleen, een vreemde voor de andere gasten. Maar ik zag iemand aan mij verwant, een vrij man uit het morgenland, jong, lieflijk en schoon, en van hoge geboorte.
Hij kwam naar me toe en voegde zich bij me en ik maakte hem tot een vertrouwde metgezel, aan wie ik het doel van mijn reis meedeelde.
Hij waarschuwde mij voor de Egyptenaren en tegen het omgaan met onreinen.
Ik kleedde me echter in hun kleren, opdat ik op hen zou lijken, en de Egyptenaren de slang niet tegen me zouden ophitsen als een vreemdeling, gekomen om de parel te roven.
Maar om de een of andere reden ontdekten ze dat ik hun landsman niet was en ze bereidden mij een drank van hun listen.

En gaven mij hun voedsel tot spijs.
Zo vergat ik dat ik zelf een koningszoon was, en onderwierp me aan hun koning.
Ook vergat ik alles over de parel waarom mijn ouders me hadden uitgezonden.
En door de zwaarte van hun voedsel viel ik in een diepe slaap.
Alles wat me daar overkwam vernamen mijn ouders en ze werden om mij bezorgd.
Een roep ging uit in ons rijk dat ieder zich bij de poort moest verzamelen.
En de koningen en prinsen uit Perzië en al de edelen uit het oosten beraamden een plan omwille van mij opdat ik niet in Egypte zou blijven.

Ze schreven mij een brief ondertekend door alle edelen:
“Van je vader, de koning, en je moeder, de koningin van het morgenland, en van je broer, de tweede na ons, aan onze zoon, die in Egypte is: gegroet!
Ontwaak en sta op uit de slaap en luister naar de woorden van onze brief.
Herinner jezelf dat je een koningszoon bent, en zie wie je als een slaaf hebt gediend.
Herinner je de parel, waarom je reisde naar Egypte.
Denk aan het glinsterend kleed, en de purperen mantel, waarmee je gesierd werd
toen je naam werd geschreven in het boek der levenden.
Samen met je broeder kun je ons koninkrijk erven.”

De brief werd gezegeld door de koning, vanwege de boosaardige Babyloniërs en de wilde duivels van Sarbag.
De brief vloog naar me toe in de vorm van een adelaar, (die van alle gevleugelde schepsels de koningsvogel is) en landde naast mij en werd een welsprekend woord.
Door haar stem en het geruis van haar vleugels ontwaakte ik uit mijn diepe slaap.
Ik pakte haar op en zoende haar, verbrak het zegel en las haar.
Ik verstond alles wat in de brief stond omdat het al eerder in mijn hart was gegrift.

Ik ontwaakte uit de bedwelming en stond op.
Ik herinnerde mij weer een koningszoon te zijn, en verlangde naar de vrije oorsprong van mijn wezen.
Ik herinnerde mij de parel waarom ik naar Egypte was gereisd.
En ik begon hem te betoveren, de angstwekkende, luidsissende slang.
Ik bracht hem in slaap door het zingen van de naam van mijn vader, mijn moeder en mijn broer.

Ik riste de parel weg en ging op reis, terug naar het huis van mijn vader.
De vieze onreine kleren legde ik af en ik liet hen achter in hun land.
Ik reisde terug langs dezelfde weg die ik eerder gegaan was, terug naar het licht van onze woning in het land van de morgenzon.
En de brief die mij had gewekt, ging mij voor op mijn weg terug.
En zoals ze me eerder wekte met haar stem, zo geleidde zij me nu met haar licht, mij moed insprekend als een toegewijde gids.

En ze stuwde mij voort met haar liefde.
Ik trok door Sarbag, Babel liet ik links liggen.
En ik kwam bij het machtige Maisan, dat ligt aan de oever van de zee, de ontmoetingsplaats van kooplieden.
Het schitterend kleed dat ik had achtergelaten in het paleis van mijn vader en de purperen mantel daaroverheen, werden me tegemoetgestuurd door de schatbewaarders van mijn ouders vanuit de Hoogten van Hyrcania.

Ik wist me die niet meer te herinneren, want ik was een kind nog toen ik vertrok.
Maar meteen toen ik ze zag scheen mij hun pracht toe als mijn eigen zelf.
In hen zag ik mijzelf weerspiegeld en in mijzelf ervoer ik hen.
Als een tweeling leken we van elkaar gescheiden en toch één in wezen.
Ik zag dat ook elk van de schatbewaarders, de brengers van mijn kledij, was als een tweeling van mijzelf, omdat ook op hen het teken was van de koning die middels hen mijn koningschap herstelde.

Het schitterend kleed, stralend in volle pracht, met goud en ook met beryl, met robijnen en blinkende opalen, met juwelen fonkelend, kunstig vervaardigd in het huis van mijn ouders, met diamanten gespen gesloten, in dat alles toonde zich het beeld van de koning, veelkleurig.
En ik zag door dit alles heen de stralen van allesverlichtende kennis.
Het kleed maakte aanstalten om te spreken.
Toen het zich tot mij richtte hoorde ik fluisterende klanken van hymnen, en het sprak:
“Ik ben de scheppende kracht die voortvloeit uit het wezen van je vader, tot grootse en verheven werken in staat, je vader tot eer.”

En met dit koninklijke vermogen nam het de vorm van mijn gestalte aan, en drong het aan dat ik die zou aannemen uit de handen van hen die het me brachten.
Mijn verlangen dreef me ertoe om het te ontvangen.
Ik reikte ernaar en pakte het.
Met de pracht van zijn kleuren sierde ik mij.
En ik omgaf me geheel met deze koninklijke mantel met zijn schitterende, veelvervige tinten.

En toen ik het had aangetrokken werd ik geleid naar de poort van begroeting en eerbetoon.
Ik boog mijn hoofd en eerde de majesteit van mijn vader die mij had gezonden.
Ik had immers mijn taak volbracht.
En ook hij had zijn belofte vervuld.
Hij was verheugd om mij en heette me welkom.
En voorbij de poort van zijn paleis mengde ik me onder de prinsen.
En ik was bij hem in zijn rijk.
Al zijn dienaren eerden hem.
En hij beloofde me dat hij me zou leiden naar de poort van de koning der koningen, om met geschenken en de parel samen te verschijnen voor Hem.

vertaling Bram Moerland

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

Advertentie