Stoïcisme en emoties

Er heerst een negatief vooroordeel dat stoïcijnen geen emoties hebben, of niet mogen hebben. Niet voor niks is de meest bekend stoïcijn de emotieloze Spock uit de SF-serie Star Trek. Maar is dit vooroordeel correct? Hoe dachten de oude stoïcijnse meesters over emoties? In dit artikel gaan we het vooroordeel te lijf. Uiteraard met onze emoties stevig onder controle.

Het verhaal van de vieze maar wijze hond

Een verhaal voor jong en oud. Laat me je een verhaal vertellen over een vieze hond. Heel, heel lang geleden, meer dan tweeduizend jaar geleden, leefde in het oude Griekenland een erg vreemde hond. Deze vreemde hond maakte veel mensen in de war. In het begin mocht niemand hem. Hij werd gepest en uitgescholden. De hond was geen echte hond maar een man. De man was een filosoof. Zo noemen ze […]

Dagoverdenking: Verlangen

“Het is een vergissing om hetzelfde te verlangen van de wijze leraar als van de student. Ik probeer te doen wat ik zelf aanbeveel, maar ik schiet daarin vaak tekort. En zelfs wanneer dit wel het geval zou zijn, dan heb ik de principes nog steeds niet zo goed getraind dat ze in elke crisis mij te hulp schieten.” (Seneca) Zelfs een wereldberoemde stoïcijnse meester als Seneca was niet perfect, […]

Stoïcisme tegen stress: 5 Lessen van Cato

Julius Caesar wilde hem doden. George Washington wilde hem zijn. En tweeduizend jaar lang was hij onderwerp van toneelstukken, poëzie en schilderijen. Hij had bewonderaars zo divers als Benjamin Franklin, de dichter Dante, en de stoïcijnse keizer Marcus Aurelius. Maar desondanks heb je waarschijnlijk nog nooit van hem gehoord: Marcus Porcius Cato de Jongere, beter bekend als Cato.

Dagoverdenking: Bewerk al het materiaal

“Het was niet alleen van ivoor dat Phidias mooie standbeelden kon maken. Hij maakte ook prachtige beelden van brons. Als je hem marmer had gegeven, of een nog moeilijker materiaal om te bewerken, dan zou hij ermee het beste beeld hebben gemaakt dat het materiaal zou toestaan. Op deze wijze ontwikkelt een wijs persoon de deugd. Indien mogelijk in rijkdom maar anders in armoede, indien mogelijk in zijn eigen land […]

Hoe om te gaan met angst en spanning

Spanning is inmiddels uitgegroeid tot een universeel probleem. Slecht aangepast zijn aan het leven is een gemeenschappelijke menselijke ervaring. Het leven is een voortdurende strijd geworden, zowel intern als extern. Spanning is een emotionele toestand die zowel onaangenaam is als angstig. Het is daardoor uitgegroeid tot een veel voorkomende ziekte. Miljoenen recepten voor psychofarmaca worden jaarlijks uitgeschreven om spanning te bestrijden.

4 Stoïcijnse oefeningen die je mentaal sterker maken – Oefening 4

Vraag jezelf af: “Wat zou Superman doen?” Okay, de oude stoïcijnen schreven niet over Superman. Maar in zeker zin wel. Een belangrijke oefening voor de oude stoïcijnen was om te bedenken wat een wijsgeer – een heilige – in een bepaalde situatie zou doen. Wat de wijsgeer is in het stoïcisme is Boeddha voor het Boeddhisme, Jezus voor het Christendom, Mohammed voor de Islam of Yoda voor Star Wars. Het ultieme […]

4 Stoïcijnse oefeningen die je mentaal sterker maken – Oefening 3

Bekijk het van boven Wanneer dingen verkeerd gaan en je niets liever wil dan opgeven, wisten de oude stoïcijnen wat je nodig had; perspectief. De wereld is groot. Jouw leven is kort. Wanneer dingen misgaan in je leven dan vergeet je dit wel eens. Je kan alleen nog over de slechte dingen denken. Hoe onbetekenend deze misschien ook zijn. Doe daarom een stap terug. Bekijk het grote plaatje. Dit schrijft Marcus […]

4 Stoïcijnse oefeningen die je mentaal sterker maken – Oefening 2

Bouw een ontsnappingsclausule in De stoïcijnse meester Epictetus noemde dit ‘hupexhairesis’. Inderdaad, laten wij er een andere naam aan geven. ‘Ontsnappingsclausule’ komt in de buurt. Wanneer iemand zegt: “Als God het wil” of “Als het lot mij gunstig gezind is” dan is dit een ontsnappingsclausule. Het is een bevestiging dat een gedeelte van het resultaat niet onder jouw controle is. En je weet hoe stoïcijnen denken over controle. Wanneer je […]